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Happy Birthday, Brook!

Brook Benton & Dinah Washington – A Rockin’ Good Way

Brook Benton, de son vrai nom Benjamin Franklin Peay, est un auteur-compositeur-interprète de rhythm and blues, de soul et de rock ‘n’ roll né le 19 septembre 1931 à Camden, Caroline du Sud et décédé le 9 avril 1988 à New York.

Au cours de sa carrière il a composé plus de 300 chansons d’abord pour Nat King Cole, Clyde Mc Phatter, Roy Hamilton, dont les hits « It’s just a mater of time » (1959) « Boo weevil son » (1961), « Hotel Happiness » (1962) repris par Sheila »Le ranch de mes rêves« . Mais ses plus grands succès en 1960 ont sans contexte été « Baby » (you’ve got what it takes) et « A Rockin’ Good Way » chantés en duo avec Dinah Washington trois ans avant la mort de celle-ci. En 1948 il s’installe à New York où il rejoint plusieurs groupes de gospel, The Langfordaires, The Jerusalem Stars et le Golden Gate Quartet. Il se joint ensuite à un groupe de R&B, les Sandmen qui ne connaîtront pas de gros succès. Okeh Records lui suggère ensuite de faire une carrière solo sous le nom de Brook Benton. Dès 1965 il connut une longue éclipse et réapparaitra de nouveau en 1970 avec un titre « Rainy night in Georgia » probablement son plus gros succès commercial écrit par Tony Joe White. Il se retire ensuite quelques années à New York. Presque inconnu en France, il figurait encore sept ans après sa retraite parmi les quarante plus gros vendeurs de disques aux États-Unis. Il est décédé le 9 avril 1988 des suites d’une méningite cerébro-spinale à Queens, New York.